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PATATA AFRICANA (Rooperi Hypoxis) Y LA PRÓSTATA

La farmacopea, en especial la rama fitoterapéutica, utiliza y estudia desde hace ya un tiempo una planta de origen africano con propiedades beneficiosas para la inflamación y agrandamiento de la próstata. Una planta que era utilizada por las poblaciones africanas para los problemas y dolores relacionados con la próstata. Recibe el nombre de Patata africana (Rooperi Hypoxis), como veréis en la imagen de abajo, posee una raíz tuberosa, un gran tubérculo muy característico y que quizá recordó a las patatas a los primeros botánicos que la clasificaron. Y es esta raíz de sabor amargo la que se urilizar para combatir la hiperplasia.



ACCIONES Y FARMACOLOGÍA COMPUESTOS 
Los lignanos (3,5 a 4,5%): especialmente hypoxoside (glucósido norlignan) 
Esteroides: esteroles, incluyendo beta-sitosterol (ca. 0,2%), glucósido de beta-sitosterol 
Los polisacáridos: almidón 

EFECTOS Los fitoesteroles, que no han sido aún más estrechamente identificados (beta-sitosterol es posiblemente el principal ingrediente activo), se dice que tienen efectos anti-exudativas en experimentos con animales. El efecto positivo del fármaco sobre la hiperplasia benigna de próstata (reducción del volumen de orina residual, aumento del flujo urinario, la mejora de las quejas subjetivamente experimentados) se explica por la inhibición de la prostaglandina sintasa local de los fitosteroles.

Dicho de otra manera, reduce de forma significativa los efectos molestos de la hiperplasia. El efecto es similar, quizá no es tan significativo, como el efecto que produce sobre la próstata la planta Palmito (Saw Palmetto).

Dado que esta planta ya ha sido estudiada desde hace años, existen ya los extractos necesarios para su comercialización, siendo fácilmente encontrado en herboristerías especializadas así como en farmacias.


La toxicidad de esta planta no ha sido del todo bien estudiada, mientras en algunos estudios se señala que puede provocar nauseas y vómitos, es bien sabido que esta planta se utilizaba justamente para evitar las nauseas, fiebres, vómitos durante la guerra civil de Mozambique.